Universidad de Extremadura. Laboratorio de Radiactividad Ambiental de la Universidad de Extremadura
Centre d’Etudes Nucléaires de Bordeaux Gradignan
Universidad de Valencia. Facultad de Físicas
Universidade de Aveiro
Junta de Extremadura. Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarías y del Territorio

El Laboratorio de Radiactividad Ambiental de la Universidad de Extremadura (LARUEX) lidera el consorcio que desarrolla el proyecto TRITIUM financiado por el programa SUDOE.

Se trata de un proyecto de tres años de duración (de julio de 2016 a junio de 2019) enmarcado en el programa SUDOE y, más concretamente, en el subprograma de "Lucha contra el cambio climático". Uno de los objetivos de este subprograma es mejorar la coordinación y eficacia de los instrumentos de prevención de riesgos y catástrofes relacionadas con las actividades humanas - como los accidentes tecnológicos -, incluida la sensibilización y la protección civil, en el que entronca perfectamente TRITIUM. El importe total del proyecto aprobado es de algo más de 2,04 millones de euros, el 75% de los cuales lo aportan fondos FEDER, mientras que el resto debe correr a cargo de los socios de forma autónoma.

El objetivo fundamental del proyecto es el de construir un monitor que sea capaz de medir in situ y en tiempo cuasi real niveles de tritio en el agua de forma que permita tener un conocimiento permanente de las actividades existentes en las aguas sometidas a vigilancia. El tritio es el único isótopo radiactivo del hidrógeno, y como tal forma parte del agua de manera indistinguible de las características que posee el agua formada con los otros isótopos del tritio mayoritarios en la naturaleza. En la DIRECTIVA 2013/51/EURATOM DEL CONSEJO de 22 de octubre de 2013, por la que se establecen requisitos para la protección sanitaria de la población con respecto a las sustancias radiactivas en las aguas destinadas al consumo humano, se establece que el nivel máximo de tritio en el agua de consumo humano no puede superar los 100 Becquereles por litro. Estos niveles son muy superiores a los originados por la componente natural o cosmogénica del tritio, sin embargo son fácilmente superables en las aguas de refrigeración de muchas centrales nucleares en operación normal. Si bien en la actualidad existen sistemas de medida basados en el centelleo líquido de bajo fondo en los laboratorios de radiactividad ambiental, entre la toma de una muestra de agua y la determinación de su contenido radiactivo en tritio, fácilmente pueden transcurrir entre 4 a 5 días. Sin embargo, no existen en la actualidad dispositivos que puedan medir en tiempo casi real niveles tan bajos como los que exige la precitada Directiva. La idea del proyecto TRITIUM por tanto es el poder desarrollar tal tipo de monitor e implementarlo en aquellos cauces fluviales en los que existan instalaciones nucleares que puedan evacuar actividades de tritio significativas y garantizar, de este modo, que las aguas de dichos ríos puedan utilizarse con posterioridad para el consumo humano. Si bien la aplicación de los resultados de este proyecto tiene un interés indudable en el área SUDOE, ya que en ella existen reactores nucleares de fisión refrigerados con aguas de ríos que posteriormente son utilizadas por la población, su utilidad trasciende de dicha zona geográfica y se extiende a prácticamente todo el planeta, dada la difusión actual de esta tecnología para la producción de energía eléctrica. En un futuro, cuando estén comercialmente operativos los reactores nucleares de fusión, este tipo de monitores tendrán una mayor utilidad si cabe, dado que prácticamente el principal contaminante radiactivo que producirán, será el tritio.

El coordinador global del consorcio que desarrolla este proyecto es Antonio Salvador Baeza Espasa, catedrático de Física Aplicada y Director del Laboratorio de Radiactividad Ambiental de la Universidad de Extremadura. También participan, responsabilizándose de los correspondientes grupos de investigación que colaboran en calidad de socio beneficiario del proyecto: José Díaz Medina (Catedrático de Física Atómica y Nuclear del Instituto de Física Corpuscular, Centro Mixto C.S.I.C.-Universidad de Valencia), João Veloso (Profesor Auxiliar del Departamento de Física de la Universidad de Aveiro, en Portugal), Fabrice Piquemal (Director de Investigación del Centro de Estudios Nucleares de Bourdeaux en Francia) y José Manuel Gil Lavado (Jefe de Sección de Radiología Ambiental de la Dirección General de Medio Ambiente en Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y del Territorio de la Junta de Extremadura). Además de los precitados grupos y en calidad de socios colaboradores del proyecto participan en el mismo: a) las Empresas, Tecnologías Asociadas TECNASA S.L., por España, nu-RISE, por Portugal, a) WssTP por Francia, b) la Universidad de Burdeaux y c) Carmelec.

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